Un día triste para el Surfing: Mensaje de Fernando Aguerre acerca del fallecimiento de Eduardo Arena

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Hoy es un día muy triste para el Surfing…

Eduardo Arena, fundador y primer presidente de la ISA, mi buen amigo y “padre” de surfing murió ayer en Lima, Perú. Tenía 92 años. 

Todo el mundo del surfing no será lo que es si no fuera por lo que Eduardo hizo hace décadas.

Fernando y Eduardo en su introducción a los Miembros Honorarios del Club Waikiki, en Lima, Perú, 2010

Fernando y Eduardo en su introducción a los Miembros Honorarios del Club Waikiki, en Lima, Perú, 2010

Él fue el presidente de la ISA y responsable del Surfing World Championships hasta 1976. 

Lo hizo voluntariamente usando su tiempo y recursos, porque él creía que el surfing era el mejor deporte y promover el surfing y sus valores era un servicio para el mundo.

Finalmente conocí a Eduardo en 2007, en Lima, Perú, en una cena organizada por un amigo en común, el legendario Jose Chafi Schiaffino, uno de los curadores de historia del surfing más respetados en el mundo, junto a otros amigos de Eduardo y amigos mutuos, Erica y Felipe Becerra. 

Durante esa cena, Eduardo me dijo que estaba triste por no haberlo contactado antes. 

Me disculpé y le dije con toda sinceridad que no sabía que aun seguía con nosotros. Y le dije que iba a reparar mi error. 

Tuvimos una gran velada esa noche y nos convertimos en amigos por el resto de nuestras vidas. 

Volví a California e inicié una campaña que dio como resultado de que Eduardo recibiera el “SIMA Lifetime Achievement Award” por su servicio para el mundo, en 2008, durante el Waterman’s Ball de ese año.

En la ISA, nombramos a Eduardo como Miembro Vitalicio de la ISA y pusimos su nombre en el trofeo del Campeonato Mundial Master ISA, un increíble trofeo hecho de madera y plata, encargado por el mismo Eduardo en Perú. 

Cada vez que regresaba a Perú, tenía un buen rato con Eduardo, una persona más grande que la vida. 

Cenando, bebiendo, hablando del pasado y el futuro del surfing, la importancia del Surfing Olímpico. 

Celebrábamos la vida y nuestra amistad.

En 2019, cuando presidí las competiciones en los Juegos Panamericanos en Punta Rocas, su ola favorita, tuvimos un gran rato juntos. Estuvo presente todos los días. Inclusive estuvo sentado con el presidente de Perú toda una tarde en el último día de competición.

Para mi máximo placer y felicidad, Eduardo era ahora testigo de la continuación de su trabajo que inicié en 1994, cuando fui electo por primera vez. Hay una foto de todos nosotros juntos, con Eduardo mirándome, junto al Presidente de Perú. 

Realmente esperaba que viviera para ver el Surfing Olímpico, una causa muy cercana a su corazón. En Punta Rocas nos abrazamos por un largo instante, mirándonos y nos despedimos con Eduardo diciéndome, “vuelve pronto, no me estoy poniendo más joven”… No iba a pasar, como ambos esperábamos…

Eduardo se fue de este mundo, pero su legado, su amor por su vida, continuará viviendo en mi hasta que yo me vaya.

Hasta pronto Eduardo, un enorme y largo abrazo y muchas gracias por estos años de amistad. 

Fernando

Fernando y Eduardo celebrando la inclusión del Surfing en los Juegos Panamericanos Lima 2019, en Punta Rocas, la ola favorita de Eduardo.

Fernando y Eduardo celebrando la inclusión del Surfing en los Juegos Panamericanos Lima 2019, en Punta Rocas, la ola favorita de Eduardo. 

Fernando y Eduardo en La Jolla, 2016.

Fernando y Eduardo en La Jolla, 2016.

Fernando y Eduardo celebrando el 50 aniversario de la ISA en Lima en 2014.

Fernando y Eduardo celebrando el 50 aniversario de la ISA en Lima en 2014.

About The International Surfing Association:

The International Surfing Association (ISA), founded in 1964, is recognized by the International Olympic Committee as the World Governing Authority for Surfing. The ISA governs and defines Surfing as Shortboard, Longboard & Bodyboarding, StandUp Paddle (SUP) Racing and Surfing, Para-Surfing, Bodysurfing, Wakesurfing, and all other wave riding activities on any type of waves, and on flat water using wave riding equipment. The ISA crowned its first Men’s and Women’s World Champions in 1964. It crowned the first Big Wave World Champion in 1965; World Junior Champion in 1980; World Kneeboard Champions in 1982; World Longboard Surfing and World Bodyboard Champions in 1988; World Tandem Surfing Champions in 2006; World Masters Champions in 2007; World StandUp Paddle (SUP, both surfing and racing) and Paddleboard Champions in 2012; and World Adaptive Surfing Champions in 2015.

ISA membership includes the surfing National Federations of 108 countries on five continents. The ISA is presided over by Fernando Aguerre (ARG). The Executive Committee includes four Vice-Presidents Karín Sierralta (PER), Kirsty Coventry (ZIM), Casper Steinfath (DEN) and Barbara Kendall (NZL), Athletes’ Commission Chair Justine Dupont (FRA), Regular Members Atsushi Sakai (JPN) and Jean Luc Arassus (FRA) and ISA Executive Director Robert Fasulo as Ex-officio Member.

Its headquarters are located in La Jolla, California (USA).
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