L’équipe de France s’envole pour les Mondiaux de bodyboard au Chili (7-14 déc.)

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Les six sélectionnés et les deux membres du staff de l’équipe de France se sont envolés ce mercredi pour le Chili où se disputeront les championnats du monde de bodyboard organisés par l’International Surfing Association (ISA), du 7 au 14 décembre.

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Championne du monde en 2011 aux Canaries, deuxième en 2012, absente en 2013, la France va tenter de reconquérir le titre mondial par équipes en comptant sur les performances individuelles de ses six sélectionnés.
A commencer par son double champion du monde professionnel Amaury Lavernhe. Chef de file de l’équipe, le Réunionnais sort d’une année exceptionnelle qui l’a vu conquérir une seconde couronne planétaire. Il est forcément le grand favori dans la catégorie Open. Mais la France a d’autres arguments avec Maxime Castillo et Jérémy Arnoux, également engagés en Open; Anne-Cécile Lacoste chez les dames; Alexandre Castillo et Kim Véteau en junior. Cette dernière est plus connue pour son palmarès en surf, elle est vice-championne du monde junior, mais a remporté les championnats de France en bodyboard espoirs en octobre et validé sa sélection.
Pierre-Louis Costes, champion du monde en 2011 et vice-champion du monde pro cette année, a décliné la sélection pour raisons personnelles. Quant à Martin Mouradian, vice-champion du monde de drop knee en 2012, il s’est blessé cet été et il est toujours en rééducation.
Pour rappel, trois Français ont déjà remporté le titre mondial individuel ISA : Nicolas Capdeville en 1992 (Lacanau, France) et 2002 (Afrique du Sud), Pierre-Louis Costes (2011, Canaries) et Maxime Castillo en junior (2012, Venezuela).

La sélection
Amaury Lavernhe 

Catégorie : Open et drop knee – 29 ans – La Réunion – Champion du monde 2010 et 2014; champion du monde par équipes 2011
Jérémy Arnoux
Catégorie : Open – 27 ans – Guadeloupe – Vainqueur de la coupe de France La Salie 2014
Maxime Castillo
Catégorie : Open – 19 ans – La Salie/Arcachon – Champion du monde juniors 2012
Anne-Cécile Lacoste
Catégorie : Open dames – 32 ans – La Salie/Arcachon – 5e mondiale en 2012, vice-champion d’Europe 2013, championne du monde par équipes 2011
Alexandre Castillo
Catégorie : juniors – 18 ans – La Salie/Arcachon – Vice-champion d’Europe juniors 2014
Kim Véteau
Catégorie : juniors filles – 17 ans – Guadeloupe – Championne de France espoirs

Paroles de Français
Alexandre Castillo (juniors) :
« Nous avons une équipe polyvalente, capable d’aller chercher le titre mondial. Personnellement, je me sens plus à l’aise sur des vagues puissantes et cette droite creuse peut donc me convenir. Mon ambition est d’aller en finale. »
Maxime Castillo (Open) : « Deux ans après mon titre mondial junior, je retrouve l’équipe de France pour ces championnats. Evidemment, je voudrais gagner un nouveau titre et cette fois en Open. Tout du moins avoir ma place en finale. Même si le niveau est très élevé sur ces championnats ISA, tout peut arriver en compétition. La complicité est primordiale en équipe de France et d’y être avec mon frère (Alexandre, ndlr), c’est vraiment un plus. »
Kim Véteau (juniors filles) : « Je suis impatiente d’y être ! C’est une nouvelle expérience pour moi. Je fais du bodyboard entre les entraînements de surf et j’ai beaucoup échangé avec Nicolas Padois pour ses conseils. Je vais faire de mon mieux en gardant mon esprit de compétitrice. »
Anne-Cécile Lacoste (Open dames) : « J’espère la finale et le titre. Je ne veux pas m’enflammer et lorsque je vise ce résultat, c’est avec une grande humilité. L’équipe est entièrement composée d’amis, donc l’ambiance ne peut qu’être géniale. Selon moi, chacun peut arriver à décrocher le titre individuel. »
Jérémy Arnoux (Open) : « J’ai eu la chance de faire une compétition sur ce spot avec l’équipe de Guadeloupe lors des Jeux Panaméricains, en 2008. Il est fait pour le bodyboard, c’est une droite assez puissante qui va nous permettre de proposer une gamme de manoeuvres variées. C’est le genre de spot que j’adore. »
Amaury Lavernhe (Open et drop knee) : « Je suis très content de retrouver l’équipe de France. Cette sélection représente beaucoup pour moi : pouvoir représenter son pays avec d’autres bons riders et sur un spot qui en vaut la peine, c’est vraiment motivant ! Je n’ai pas vraiment de pression, je suis content de faire partie de l’équipe. Je vais faire tout mon possible en Open comme en drop knee. »
Nicolas Padois (Team manager) : « Cette sélection est très homogène. On ne serait pas parti si on ne visait pas des titres individuels et celui par équipes. On a des compétiteurs expérimentés, très forts techniquement, qui ont l’habitude du haut niveau. Ils ont tous quelque chose à faire, mais ça ne va pas être de tout repos. Le but sera de mettre le plus de personnes possible en finale et après… Après, leur destin leur appartiendra. »

Le plateau
13 nations participent à cette 4e quatrième édition au Chili. Parmi les nations fortes figurent la France, le Brésil, l’Australie, l’Afrique du Sud et le Portugal. Le Brésilien Eder Luciano, double champion du monde ISA en titre, remettra en jeu son trophée.

Le bodyboard et l’ISA
Si les championnats du monde de bodyboard existent depuis 2011 dans une forme indépendante des autres disciplines du surf, le bodyboard est une tradition au sein des Mondiaux ISA depuis 1988, année du premier titre décerné. Jusqu’en 2011, le bodyboard était compris dans les ISA world games (comme le longboard). La 1re édition des World Bodyboard Championships a donc eu lieu cette année-là aux Canaries; les deux suivantes à Playa Parguito, au Venezuela.

Le Chili
Les pays d’Amérique du sud et d’Amérique latine accueillent régulièrement des Mondiaux ISA depuis une demi douzaine d’années. Il s’agit pourtant d’une première pour le Chili qui n’a encore jamais accueilli de championnats du monde ISA.

Les 5 catégories
Open messieurs, Open dames, juniors messieurs, juniors dames et Drop Knee Open.

Le format de la compétition
Les championnats du monde délivrent des titres individuels dans les 5 catégories ci-dessus. Ils délivrent également un titre mondial par équipes selon le classement des compétiteurs de chaque nation.
Chaque pays dispose ainsi de 7 athlètes : 3 Open messieurs, 1 Open Drop Knee, 1 Open dames, 1 junior messieurs, 1 junior dames. La France n’en a retenu que six puisqu’Amaury Lavernhe doublera en Open et en drop knee, spécialité dont il est le champion de France.
Enfin, un trophée est remis à la meilleure équipe de l’épreuve par relais : l’Aloha Cup.

Le palmarès
Par équipes 
2011 : France
2012 : Brésil
2013 : Brésil
Open messieurs
2011 : Pierre-Louis Costes (France)
2012 : Eder Luciano (Brésil)
2013 : Eder Luciano (Brésil)
Open dames
2011 : Isabela Sousa (Brésil)
2012 : Sari Ohhara (Japon)
2013 : Neymara Carvalho (Brésil)
Juniors messieurs
2011 : Eduardo Rodríguez (Espagne)
2012 : Maxime Castillo (France)
2013 : Jefferson Bustos (Costa Rica)
Juniors filles
2012 : Shiori Okazawa (Japon)
2013 : Glorielys Oropeza (Venezuela)
Drop Knee
2011 : Ardiel Jiménez (Espagne)
2012 : Iain Campbell (Afrique du Sud)
2013 : Luis Rodriguez (Venezuela)

Le spot
La compétition va se disputer à Punta 1, un spot au nord de Cavancha Beach, à Iquique. Cet endroit est réputé comme la meilleure vague pour le bodyboard de tout le Chili.
La vague est une droite très creuse qui déferle dans très peu d’eau sur un plateau rocheux. Elle produit des tubes très profonds. Le spot fonctionne à toute les tailles de vagues.
La température de l’air est d’environ 24 degrés à cette période. Celle de l’eau à 18 degrés.

Le programme
La 4e édition des Mondiaux de bodyboard sera officiellement lancée ce samedi 6 décembre après la parade des nations et la cérémonie d’ouverture avec le traditionnel mélange des sables de chaque pays.
La compétition débutera le lendemain, le dimanche 7 décembre, pour s’achever le dimanche 14 décembre avec les finales et la remise des prix.

Live streaming
La compétition sera à suivre en direct commenté (anglais) sur : http://isawbc.com/
Le décalage horaire est de 4 heures. Quand il est 13 heures au Chili, il est 17 heures en France.

Teaser
Le teaser officiel des championnats du monde de bodyboard 2014 au Chili est ici : http://vimeo.com/110441142