Las potencias del surfing Australia y Sudáfrica viajan a Panamá con talentosos equipos

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Tras ubicarse en el top 15 en el evento del año pasado, el australiano Cooper Chapman, estará buscando en Panamá su primera medalla individual. Foto: ISA/Scott

Australia busca su séptimo título junior, Sudáfrica, el vicecampeón en 2011, va por su primer Oro en el más grande e importante campeonato junior del planeta

DaKine ISA World Junior Surfing Championship presentado por Billabong
14 al 22 de abril de 2012
Playa Venao, Panamá

Parece haber algo en las aguas y lineups de Australia y Sudáfrica. Ambos países cuentan con una larga historia generando algunos de los más grandes talentos del deporte, tanto a nivel juvenil como profesional. Y, basándose en el currículum colectivo de ambos países este año, se puede adelantar que estarán peleando por lo más alto del podio en Panamá durante el DaKine ISA World Junior Surfing Championships presentado por Billabong.

“Los australianos y sudafricanos vienen siempre a los eventos de la ISA con surfistas muy talentosos con sus ojos enfocados en las medallas de oro”, dijo el Presidente de la ISA, Fernando Aguerre. “Pero también son deportistas espectaculares que comprenden el valor de la camaradería y el juego limpio”.

Los dos países están entre las más de 30 naciones que viajarán a competir en Playa Venao, en la costa oeste de Panamá. En total, serán más de 300 atletas y entrenadores los que participarán del evento que reúne a lo mejor del surfing juvenil mundial.

Australia ha sido una de las naciones más dominantes en las competencias juveniles de la ISA. De los nueve eventos que se realizaron desde que el ISA World Junior Surfing Championship se convirtió en un evento separado, los australianos ganaron seis medallas de oro por equipo. El año pasado en Perú, no fue de los más satisfactorios para el equipo, que tuvo que consolarse con la Medalla de Bronce tras perder con Perú que se llevo el Oro por equipos.

Presentando la siguiente generación de surfistas australianos, se encuentran dos de los mejores juveniles del mundo, Creed McTaggart y Cooper Chapman. Ambos son veteranos en eventos de la ISA, habiendo finalizado en el top 15 del torneo el año pasado. Estarán acompañados por la habilidad de Eli Steele, quien compitió en la Boys Sub 16 en Perú y Joshua Hay, que debutará en un evento de la ISA.

En la Sub 16, los australianos estarán liderados por Kai Hing, el más joven Campeón Australiano de la categoría en la historia. A Hing lo acompañarán Michael Wright, Jacob Wilcox y Luke Hynd, en la categoría. Todos ellos estarán debutando en eventos de la ISA.

Entre las damas, Nikki Van Dijk arribará con un set de resultados estelares, haciéndola uno de los talentos a tener en cuenta en Playa Venao. Además de ganar la Medalla de Bronce el año pasado en Perú, acaba de lograr la semifinal en el evento de seis estrellas de la ASP en Western Australia, y también ganó dos ASP Pro Junior.

Además de Van Dijk, el equipo será fortalecido con el regreso de Ellie-Jean Coffey, que finalizó octava el año pasado. También vestirá los colores australianos Bronte Macaulay y Kirsten Ogden.

Los sudafricanos intentarán frenar al fuerte contingente australiano nuevamente, y buscarán lograr su primer Oro en Panamá. Los medallistas de Plata en 2011, quedaron a un paso de la gloria el año pasado y no quieren dejar pasar la oportunidad este año.

Los destaques del equipo sudafricano son Sarah Baum, y Dylan Lightfoot.

Baum de 18 años logró la Medalla de Plata en la inaugural ISA China Cup en enero, y por más que se tomó un año de descanso en el Mundial Junior ISA, en 2010 Baum ganó el Bronce. A ella se le unirán en Panamá: Emma Smith, Chanella Botha y Nicole Pallet.

Además de varios prestigiosos títulos a nivel nacional, Lightfoot ganó la Medalla de Plata el año pasado en la división Sub 16. Buscará repetir el podio en la Sub 18 este año. Slade Prestwich también cambió de división y procurará su primera medalla de la ISA. Joshua Smit y Mikey Venter intentarán traducir sus buenas performances locales en el éxito internacional.

Llenando el espacio que dejaron Lightfoot y Prestwich tras cambiarse de división, están un grupo de talentosos jóvenes que darán para hablar. Tanto Max Armstrong y Benji Brand han ganado títulos nacionales y surfearán en Panamá por primera vez. Steffen Burrows y Matthew McGillivray también estarán compitiendo por primera vez en un Mundial de la ISA, y están felices por estar representando a su país.

“Estoy orgulloso de haber sido elegido para representar a mi país en (el ISA World Junior Surfing Championship) en Panama”, dijo McGillivray. “Siempre fue uno de mis sueños”.

El DaKine ISA World Junior Surfing Championship presentado por Billabong comienza el 14 de abril con la tradicional Ceremonia de Apertura de la ISA que incluye el Desfile de las Naciones y la Ceremonia de las Arenas del Mundo.

La Ceremonia de Apertura y toda la competencia que comienza el 15 de abril podrá ser vista en vivo en www.dakineisawjsc.com/live.

Equipo Nacional Juvenil Australiano
Boys Sub 18

Creed McTaggart
Cooper Chapman
Eli Steele
Joshua Hay

Boys Sub 16
Kai Hing
Michael Wright
Jacob Wilcox
Luke Hynd

Damas Sub 18
Nikki Van Dijk
Ellie-Jean Coffey
Kirsten Ogden
Bronte Macaulay

Oficiales de Equipo
Martin Dunn
Matt Butel
James Eggington
Nicola Atherton
Jeremy Shepphard

Equipo Nacional Juvenil Sudafricano
Boys Sub 18
Dylan Lightfoot
Slade Prestwich
Joshua Smit
Michael Venter

Boys Sub 16
Benji Brand
Max Armstrong
Matthew McGillivray
Steffen Burrows

Damas Sub 18
Sarah Baum
Emma Smith
Chanella Botha
Nicole Pallet

Oficiales de Equipo
Isaac February
Llewellyn Whittaker
Quintin Jones
Josh Salie