La ISA le da la bienvenida a Liberia, su miembro número 71

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Alfred Lomax es el primer surfista del país y Bicampeón Nacional. El trofeo de 2010 fue tallado utilizando metal calentado con carbón. Photo: Sean Brody/Surf Resource Network

El país se convierte en el noveno miembro del continente africano

International Surfing Association
Martes 15 de mayo de 2012
La Jolla, California

Liberia está trabajando por un futuro que lo aleje de su problemático pasado, y para lograrlo utiliza al surfing.

Ocho años después de su última guerra civil, el país ya cuenta con una floreciente industria turística, parte de la cual circula por los más de 600 kilómetros de playas vírgenes del oeste africano. Fue por esta razón, y por la esperanza de continuar con el crecimiento del surfing en el país, que Liberia aplicó y fue aceptado como la 71ª nación miembro de la ISA.

La ISA recientemente ha tomado el desafío de empujar el desarrollo del surfing en el continente africano.

En marzo del presente año, la ISA envió un representante a Mali para dirigirse a una audiencia repleta de delegados olímpicos durante la Convención Internacional Deportiva Africana (CISA). En su presentación, Marcos “Bukao” Esmanhoto, Director de Eventos de la ISA y miembro del Comité Ejecutivo, destacó los esfuerzos de la ISA en el continente en pos del desarrollo del surfing. Subrayó la importancia social y económica que significa contar con turismo surfero en cualquier país. Una vez terminada su presentación, recibió un fuerte aplauso de los representantes de 53 países.

“En la ISA somos concientes de todo el bien que el surfing hace como fuerza social, económica y cultural para un mundo mejor. Es un deporte y un estilo de vida que brinda oportunidades y energía positiva para los que lo practican y para sus fans”, dijo Fernando Aguerre, Presidente de la ISA. “Sabemos que el surfing puede funcionar como una herramienta, un vehículo para el cambio positivo en varios niveles. Estoy muy feliz por saber que Liberia ha reconocido el beneficio que trae el surfing y el trabajo conjunto con la ISA. Nos alegra ayudarlos a desarrollar el deporte en su país”.

“Estoy feliz por Liberia, por su pueblo y por supuesto, estoy feliz de que el surfing ha comenzado a deslizarse en Liberia… Éstas son buenas noticias para los amantes de la paz en esa región de África”.

Cuando Aguerre se convirtió en Presidente y Chairman de la ISA en 1994, la organización tenía solamente 31 miembros. Radicalmente alteró la cara y la acción de la ISA, buscando incrementar su impacto y reconocimiento en el mundo. La bienvenida a Liberia totaliza 71 naciones miembros, nueve de las cuales son africanas. Además de Liberia, son miembros de la ISA: Cabo Verde, Ghana, Costa de Marfil, Marruecos, Namibia, Senegal, Somalia y Sudáfrica.

Parte de la presentación en CISA incluyó la meta de aumentar la cantidad de naciones miembros de la ISA en el continente de ocho a quince para fines de 2013. La ISA además pretende aumentar la cantidad de naciones miembros alrededor del mundo a 100.

Si bien todos los miembros africanos de la ISA cuentan con costa oceánica, de la forma que el surfing ha crecido y la popularidad cada vez mayor del StandUp Paddleboarding (SUP), contar con costa no es más crítico para contar con una cultura surfística. Mientras que haya un largo cuerpo de agua, el surfing y su cultura podrán prosperar.

Por ejemplo, Uganda y Niger tienen ambos grandes lagos en sus fronteras, éstos podrían perfectamente ser anfitriones para carreras de SUP y paddleboard. Con los vientos correctos es también posible que las olas quiebren, tanto como lo hacen en los Grandes Lagos, esto ha ayudado a que en Sheboygan, Wisconsin, Estados Unidos, la escena surfera tenga una fuerte presencia. El océano más cercano en Sheboygan está a más de mil kilómetros.

“El ánimo por surfear olas continúa expandiéndose alrededor del mundo. La membresía de Liberia es parte de un fuerte incentivo de la ISA para desarrollar el surfing en África”, concluyó Aguerre.