La ISA expresa su compromiso por desarrollar el surfing en África

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El objetivo de la ISA de desarrollar el surfing en África necesiará del continuo apoyo a jóvenes estrellas como Ramzi Boukhiam de Marruecos. Foto: ISA/Rommel González

A comienzos de marzo, tras recibir la invitación de los productores de la Convención Deportiva Internacional de África (CISA, por sus iniciales en francés), la ISA envió un representante a Mali, África, para brindar una presentación ante una gran audiencia de delegados.

Marcos “Bukao” Esmanhoto, Director de Eventos de la ISA y miembro del Comité Ejecutivo, expuso durante 30 minutos, destacando los esfuerzos de la ISA para desarrollar el deporte en el continente africano. Una vez que concluyó, un gran aplauso se hizo sentir de parte de cada uno de los representantes de los 53 países presentes.

La presentación trató el potencial social y económico que implica contar con una escena surfística floreciente en el continente africano. Utilizando el paisaje de la industria del surfing como sustancia para cómo y dónde el deporte puede crecer en África, el mensaje enviado fue que el cielo es el límite.

“Sabemos cuán importante el surfing es en nuestras vidas, también sabemos de las muchas e importantes implicancias económicas y sociales que éste tiene al ser parte de una cultura”, dijo el Presidente de la ISA Fernando Aguerre. “Es un viejo sueño mío ver el crecimiento del surfing en todos los rincones del globo. Cuando uno mira a Áfirca, un lugar con tantas olas y personas viviendo cerca del océano, puede decir que hay un lugar para el continente en el surfing mundial. Es un objetivo muy importante”.

Cuando Aguerre se convirtió en presidente de la ISA en 1994, la organización tenía poco más de 30 naciones miembros. Él alteró radicalmente la cara y acción de la ISA, procurando aumentar su impacto y reconocimiento en el mundo. Hoy la ISA tiene 70 naciones miembros, de las cuales ocho son africanas.

“No estamos felices con esos números”, dijo Aguerre, refiriéndose al bajo porcentaje de naciones miembros que son africanas. “Planeamos enfocar algunos de nuestros limitados recursos en África. Queremos ayudar a que África surfee”.

Parte de la presentación en CISA incluyó la meta de incrementar la cantidad de naciones miembros en el continente, de ocho a quince a fines de 2013. La ISA también espera aumentar el número total de naciones miembros alrededor del mundo a cien en el mismo periodo de tiempo.

Actualmente Cabo Verde, Ghana, Costa de Marfil, Marruecos, Namibia, Senegal, Somalia y Sudáfrica son las naciones africanas miembros de la ISA.

El sueño de Aguerre también incluye que el surfing sea parte de los Juegos Olímpicos. Y para que esto se haga realidad, se requiere expandir la presencia del surfing en el mapa deportivo del mundo. En los últimos años, la ISA se ha enfocado en incentivar el desarrollo del surfing en América Latina y Asia. Varios eventos se han realizado en América Latina, incluyendo el ISA World StandUp Paddle and Paddleboard Championship el mes pasado en Perú y el venidero ISA World Junior Surfing Championship en Panamá en abril.

Algunos meses atrás, en enero, la ISA creó y produjo el evento de surfing más grande en ser realizado en Asia, el Hainan Wanning Riyue Bay International Surfing Festival Presado por Quiksilver. El festival de dos eventos incluyó la inaugural ISA China Cup y el Hainan Classic, evento de cuatro estrellas para el ranking de la ASP.

“La ISA ha demostrado que es seria en su misión: Estamos siempre trabajando por un mejor futuro en el surfing. Desarrollar el surfing en África es otro paso en la materialización de nuestro compromiso y esperanza”, dijo Aguerre. “Hemos visto el bien que puede hacer el surfing para 70 países y esperamos expandir las buenas vibras a cuantos lugares sean posibles”.