La International Surfing Association apunta hacia el crecimiento en Africa

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Sal, Cabo Verde, 3 de Mayo, 2014 – Como parte del plan de intensificación en su objetivo de lograr la inclusión en el Programa de los Juegos Olímpicos, la International Surfing Association [ISA] se ha presentado ante los delegados presentes en la Africa International Sports Convention [CISA] realizada en Sal, Cabo Verde, para demostrar la visión y ambición del Surfing de un mayor crecimiento en África y alrededor del mundo.

SAM_1573El Asesor de Desarrollo en África de la ISA con el Presidente de Cabo Verde Jorge Carlos de Almeida Fonseca

Esta exposición, presentada por el Asesor de Desarrollo en África de la ISA Sean Brody, se enfocó en la visión de la ISA hacia el crecimiento del deporte en el continente Africano, pero también en cómo el surfing puede ayudar a estimular y desarrollar economías locales al crear nuevos trabajos, fomentar el crecimiento turístico, la creación de una imágen pública juvenil y mejor acceso a la salud y a la educación.

En el año de su 50 aniversario, la ISA ahora tiene 84 Federaciones Miembro en todos los cinco continentes y se ha estimado que más de 35 millones de personas alrededor del mundo practican el Surfing. Entre las 84 Federaciones Miembro, 12 están en África y se espera que el número continúe creciendo con iniciativas más específicas de mayor divulgación y desarrollo.

El Surfing, un deporte impregnado de valores juveniles y energía, es un negocio de 22 mil millones de dólares que gira por completo alrededor de la demografía juvenil y estilo de vida deportivo. Con las extraordinarias y extensas líneas costeras y considerando la facilidad de acceso a las olas, la ISA ha hecho de la expansión del deporte en África una prioridad principal.

En Liberia, la ISA ha trabajado en conjunto con Surf Resource Network, una Organización no gubernamental también dirigida por Brody, para crear el Kwepunha Retreat, el primer campamento de surf del país. Adicionalmente de recibir turistas, este retiro apoya a la población local con orientación para jóvenes y proyectos comunitarios de salud.

El sistema único de este programa para compartir tablas también permite a personas jóvenes usar tablas de surf si asisten a la escuela, junto a participación de limpieza de platas y ser parte de las actividades de este club de surf. Con la ayuda de la ISA y Surf Resource Network, Liberia fue anfitrión del Campeonato Nacional de Surf Liberia durante los últimos cinco años, y se han realizado grandes esfuerzos para aumentar el nivel de participación de mujeres surfistas.

Adicionalmente a ser una rica fuente de desarrollo futuro para el Surfing, áfrica ha tenido una larga historia con el deporte. Sudáfrica ha sido un fuerte del Surfing por muchos años y además de los muchos Campeonatos Nacionales que se realizan cada año, Sudáfrica fue la primera nación en recibir el ISA World Championship, en 1978, cuando se realizó la competencia en East London. Desde entonces, la ISA ha regresado a Durban en 2002 y en 2003 para los ISA World Surfing Games y en ISA World Junior Surfing Championship respectivamente.

En años reciente, los Campeonatos Nacionales se han efectuado también en Ghana, Senegal, Costa de Marfil y Santo Tomé y Principe, entre otras naciones, y Sierra Leona realizará su primer evento invitacional en Octubre del presente año.

Se han hecho esfuerzos también para destacar el valor educativo del surfing a través del mundo, una visión que está siendo realizada gracias al Programa de Becas Escolares de la ISA, la cual ha entregado 192 becas valoradas en $178.000 USD en más de 40 países desde el año 2007.

Fernando Aguerre, Presidente de la ISA indicó:

“La ISA ha supervisado el desarrollo y el crecimiento del Surfing en nuevos mercados de áfrica, Asia y Latinoamérica y su creciente popularidad en estos mercados demuestra la universalidad adel Surfing y su gran atractivo entre las personas jóvenes”.

“Estamos encantados con el consistente crecimiento del Surfing a nivel mundial, pero sabemos que nuestro arduo trabajo debe continuar conforme intensificamos nuestros planes para la inclusión en los Juegos Olímpicos. Para el 2015 planeamos tener más de 100 Federaciones Miembros y para el 2020 queremos tener 50 millones de personas surfeando a nivel mundial, conforme nuestro alcance global continua expandiendose.

“Como muchas personas jóvenes alrededor del mundo, Surfing no toma en cuenta la riqueza, estado social, raza, creencias, géneros o edad y nosotros queremos hacer nuestro deporte accesible para todos, sin importar su lugar o antecedentes. Con el continuo debate de la Agenda 2020 y la nueva tecnología de olas de última generación que revolucionará nuestro deporte, creemos que ahora es el momento indicado para esparcir nuestro amor al Surfing a todos los rincones del mundo”.